60 AÑOS DEL JET EN MÉXICO

Por Víctor Hugo Gutiérrez González
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En 1960 se establecieron los primeros vuelos comerciales regulares con equipo a reacción en rutas entre México – Estados Unidos y es la Compañía Mexicana de Aviación, la que tiene el honor de ser la primera aerolínea en ofrecer servicio jet en México.

Mexicana de Aviación escogió el avión ingles De Havillan Comet 4C, sobre los aviones estadounidenses, el Douglas DC8 y el Boeing 707, entre las razones estaban que la De Havilland ofreció condiciones económicas muy ventajosas para la aerolínea y sobre todo que los tiempos de entrega eran muy cortos, contra los aviones de Douglas y Boeing; además de que Pan American, aún accionista mayoritario en Mexicana, la uso como conejillo de indias para probar al Comet 4C, en servicio comercial en América.

Mexicana firmó a mediados de 1959, el contrato de compra por tres aeronaves DH Comet 4C, para entrega inmediata en el año de 1960 y dos más para entrega a principios de 1963 (estos últimos fueron cancelados antes de su entrega). El primero de ellos, el XA-NAS (n/s 6425) llegó a México el 14 de enero de 1960 a las 21:55 procedente de Londres; la tripulación a cargo del vuelo de traslado estuvo integrada por los Capitanes P.A. Marcial Huerta Jones, P.A. Carlos Niño de Rivera y el Ing. Alonso Grab como Ingeniero de Vuelo, acompañados por los pilotos ingleses P.A. Peter Wilson y P.A. John Filimgham, de la BOAC.

Como un dato adicional a la historia de la introducción de la “Era del Jet” en nuestro país, es interesante el mencionar que en el conflicto entre la Asociación Sindical de Pilotos Aviadores de México (ASPA) y la CMA, el Comet 4C jugó un papel importante. Mientras se desarrollaba las pláticas para que la CMA reconociera a ASPA y firmara el contrato colectivo correspondiente, los pilotos ingleses reaccionaron negándose a dar instrucción a pilotos que no fueran miembros de ASPA. Finalmente al llegar ambas partes a la solución del conflicto y la firma del primer contrato colectivo en mayo de 1960, se iniciaron los cursos de adiestramiento para pilotos al nuevo equipo. Y aunque los primeros vuelos comerciales en  Jet por una aerolínea nacional pudieron realizarse unos meses antes, si podemos decir que la primera línea aérea de México estaba destinada ser la primera con Jet en el país.

Durante el tiempo que se mantuvo el conflicto CMA / ASPA, el flamante avión realizó un tour de demostración a Sudamérica, patrocinado por De Havilland, visitando los países de Panamá, Colombia, Ecuador, Perú, Chile  y Venezuela; siendo operado por pilotos ingleses de la BOAC.

El Primer Vuelo Jet en México 

El día 04 de julio de 1960, entró en servicio regular el primer avión Jet con bandera mexicana, cubriendo el vuelo sin escalas entre la Ciudad de México y Los Ángeles, California; dicho acontecimiento, por la trascendencia histórica que significó, fue cubierto por todos los medios de comunicación de la época, llevándose a cabo una ceremonia protocolaria previa a la salida del vuelo, presidida por el entonces Secretario de comunicaciones y Transportes, Ing. Walter C. Buchanan, el Oficial Mayor de la dependencia, Lic. Eduardo Medina Urbizu; el Director de Aeronáutica Civil, Alberto Acuña Ongay; por la aerolínea estuvieron presentes el Presidente del Consejo, Aarón Sáenz; el Gerente General, Sr. Max Healey y el Gerente de Ventas, Manuel Sosa de la Vega.

El Ing. Walter Buchanan, firmó la bitácora de vuelo del avión y en compañía del Sr. Max Healey, cortaron un listón conmemorativo al pie de la escalera del avión y dieron la bienvenida a los pasajeros. La ciudadana norteamericana Mary Rich fue recibida al pie del avión por las autoridades mexicanas y la tripulación por ser la primera pasajera en documentarse para este vuelo histórico. El XA-NAS cerró la puerta y partió rumbo a Los Ángeles en punto de las 17:30 hrs., arribando a su destino sólo tres horas después.

En el vuelo inaugural viajaron un total de 81 pasajeros, 29 de los cuales lo hicieron en Primera Clase y los 52 restantes en Clase Turista; la tripulación de dicho vuelo histórico estuvo integrada por el comandante, P.A. Roberto Pini Pignol y los Primeros Oficiales, Cap. Francisco Alcalde y Cap. Francisco Moreno, así como los sobrecargos Edith Martín Pérez, Nélida Valcárcel, Antonio Corona y Alejandro Betancourt.

Posteriormente y a lo largo de 1960, Mexicana de Aviación estableció sus vuelos Jet a otras dos ciudades de Estados Unidos; el aeropuerto O´Hare de Chicago, recibió el primer vuelo del Comet 4C el 10 de agosto de dicho año y a San Antonio el 1 de noviembre.