Unidad de Potencia Auxiliar A.P.U.

La Unidad de Potencia Auxiliar o APU (Auxiliary Power Unit) por sus siglas en inglés, permite operar de manera autónoma a una aeronave, sin depender del equipo de apoyo en tierra como un GPU (Ground Power Unit), aire acondicionado externo o un arrancador.

El APU, es un pequeño motor a reacción que usualmente está localizado en el cono de cola de la aeronave y en algunos casos, en la góndola del motor o en el pozo del tren de aterrizaje principal. El B-727 fue el primer Boeing equipado con APU.

Puede ser encendido utilizando solamente la batería del avión y una vez encendido, provee energía eléctrica a los sistemas del avión así como aire purgado para el aire acondicionado o el arranque de motores. En la mayoría de los casos, el APU se apaga antes del despegue y se vuelve a encender cuando el avión despeja la pista después de aterrizar.

Si bien la mayor parte de la vida de servicio activa del APU se produce cuando el avión se encuentra en tierra, en algunas ocasiones, el APU se utiliza como fuente de energía eléctrica de emergencia mientras el equipo está en el aire (sólo si el APU está certificado para su uso en vuelo).


SarTea
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