Puntas alares abatibles: Boeing 777x

¿Qué son?

  • Son una sección del ala abatible en vertical para las operaciones en tierra y configuración de diseño en vuelo.
  • Es una configuración poco convencional aplicada en aeronaves comerciales.
  • Se utilizan normalmente en aeronaves donde las restricciones dimensionales son críticas.

¿Por qué surge esta necesidad?

  • Costos
  • Aplicación
  • Aerodinámica

Aeronave

El nuevo avión desarrollado por el mega fabricante aeroespacial Boeing, el 777x promete ser uno de sus mejores productos, tan solo por el hecho de que el modelo base fue un éxito en todas sus áreas de desarrollo.

Dentro de las mejoras que tendrá será su avanzada aviónica, nuevos motores de súper eficiencia, los GE9x que también son una mejora del auténtico 777 y unas semi-alas totalmente nuevas para mejorar la aerodinámica y aumentar el “performance” de la aeronave.

De esta innovación cabe destacar las nuevas puntas alares que son abatibles para el rodaje de la aeronave en tierra. Estas se asemejan a lo que se tiene en los aviones de portaaviones que cumplen una misión dentro del mismo y que de ahí nace este concepto.

“6 metros más de envergadura a su predecesor”

Conceptualización

Todas las aeronaves para empezar su desarrollo nacen de este concepto “Requerimientos de la misión” donde los diseñadores e ingenieros contemplan a qué altitud volará, a qué velocidad, con cuanto peso, qué cargará, si deberá ser una aeronave estable o inestable. A partir de aquí el diseño cambiará de avión en avión.

De manera particular el 777x al ser un avión pensado para línea aérea algunos de sus requerimientos son; el bajo consumo de combustible, autonomía, rango transoceánico, estabilidad para el confort y seguridad del pasajero. Un factor determinante son las dimensiones, es decir, con las características mencionadas que se adapte al tamaño de las plataformas, calles de rodaje y en general las operaciones aeroportuarias de cualquier estación en el mundo.

Si bien, esta aeronave está limitada por las dimensiones de su entorno y eres un fabricante que busca mejorar el “performance” de tu aeronave, donde hiciste un “build-up” en peso, cambiaste los motores por unos más eficientes en consumo, al final la opción es mejorar la aerodinámica y buscar alternativas.

“Qué tan competitiva es tu aeronave”

Aerodinámica

Mejorar la aerodinámica puede llegar a ser subjetivo cuando no se tiene una idea clara, debido a que hay bastantes aplicaciones como objetivos variados. Una meta común desde la creación de las aeronaves es reducir el arrastre y obtener el mejor levantamiento disponible.

Por consiguiente hablaremos del “Aspect Ratio” o alargamiento, relación que involucra la envergadura y la superficie alar. Es un factor importante de diseño ya que define muchas de las prestaciones de cualquier aeronave.

Dado que no detallaremos con números porque sucede esto lo podremos definir de la siguiente manera; mientras más grande sea nuestro coeficiente AR el levantamiento es mayor y menor el arrastre. Filosofía muy bien establecida en los planeadores que carecen de una tracción.

Esto viene desde la formula más básica de levantamiento visto desde un enfoque de mejora, donde podremos considerar la misma velocidad, densidad y superficie alar, pero no el mismo coeficiente de levantamiento del avión. Que en su mayoría es gobernado por las alas (flechado, diedro, torcimiento, envergadura, perfiles etc.).

Aplicación

Boeing ha hecho una gran apuesta con estas innovadoras semi-alas, concluyendo que debido a que el nuevo 777x es más largo y pesado a su predecesor, se necesita más levantamiento, es decir, mayor superficie alar y coeficiente de levantamiento, como resultado una envergadura superior a lo esperado las dimensiones de operación pueden llegar a ser un inconveniente. La solución de los ingenieros es abatir esos metros de ala que sobrepasan los límites en tierra, como se utiliza en las aeronaves donde su área de operación es tan reducida como un portaaviones.

Al tener una mayor relación de alargamiento, lo cual, reduce los costos de combustible ya que el motor requiere menos tracción para superar el arrastre alar. Innovación sencilla, pero lo suficientemente relevante para hacer del 777x una de las aeronaves más esperadas no solo por entusiastas, si no por aquellos que invierten.


Ing. Samuel Reyes
contacto@caminosdelaire.com